La tossicodipendenza viene intesa come sistema comportamentale che si instaura in seguito all’uso cronico e compulsivo di sostanze (droghe illegali o legali come l’alcol, o farmaci a prescrizione medica). In particolare, secondo Koob e Le Moal, la dipendenza da sostanze viene definita come disturbo cronico recidivante caratterizzato da: compulsione alla ricerca e all’assunzione della sostanza. perdita di controllo nel limitare l’assunzione della sostanza stessa.